تعويض لعلامة البروج
المشاهير C المشاهير

اكتشف التوافق بواسطة علامة زودياك

هل إغلاق Youngstown Vindicator نذير؟ ربما لا.

الأعمال التجارية

الرئيس باراك أوباما يقوم بجولة في مصنع للصلب في يونجستاون ، أوهايو ، في عام 2010 (AP Photo / Susan Walsh)

في الأيام العشرة التي مرت منذ الإغلاق المخطط لـ The Vindicator في يونغستاون ، أوهايو ، تم الإعلان عن الرأي الإجماعي (الذي عبر عنه واشنطن بوست و معمل نيمان ) يبدو أن هذه ستكون الأولى من بين العديد من عمليات التصفية المماثلة في المدن متوسطة الحجم.

نعم ، الأوقات صعبة ، ومن المؤكد أنها ترهق مالكي عائلة ورقة واحدة أو سلسلة صغيرة ، لكن قصة يونغستاون قد تكون حالة متطرفة وغير نمطية. لا تزال الصحف العائلية تُباع شهريًا ، وأحيانًا عدة صحف في أسبوع واحد.

بعد التحدث إلى المدير العام لـ Vindicator Mark Brown والعديد من المراقبين الخارجيين للسوق عن مثل هذه العناوين ، أعتقد أن هناك ظروفًا خاصة جديرة بالملاحظة.

من ناحية ، كانت ملكية الأسرة تتكون من براون ووالدته فقط. الجيل القادم لديه اهتمام بمحطة براونز التلفزيونية ، WFMJ ، لكن ليس بالصحيفة. غالبًا ما يكون الإرهاق وعدم وجود بدائل للخلافة هي النقطة الفاصلة بين التمسك والتخلي عن أصحاب الأسرة.

بعد قولي هذا ، أخبرني براون ، 'ربما كان عليّ أن أرى منذ خمس سنوات أنه سينتهي بشيء قبيح. كنت خائفة من التخفيضات التي قد يصنعها (صاحب سلسلة)… اعتقدنا أننا قد قطعنا العظام ، ولكن ربما لا تتم مقارنتها بالمعايير الحالية.

'لست متأكدًا مما إذا كنت قد فعلت الشيء الصحيح ... لكننا لم نتخيل أبدًا أننا لن نكون قادرين على البيع.'

شيء آخر: بينما لا يزال ملزمًا باتفاقيات عدم الإفصاح ، ألقى براون باللوم على التوقيت السيئ للمشترين المحتملين كعامل كبير في عدم البيع. يبدو أن هذا يشير إلى شركة New Media Investment / GateHouse Media ، الشركة الشرسة التي استحوذت على أكثر من مليار دولار في السنوات الأخيرة ، والتي ضغطت على زر الإيقاف المؤقت على أكثر من ذلك منذ حوالي تسعة أشهر.

قال الرئيس التنفيذي مايك ريد في أحدث مكالمة أرباح للشركة (وكذلك أيضًا لوحظ في قصة وول ستريت جورنال الأسبوع الماضي ) أن الشركة كانت تستغرق وقتًا في هضم الأوراق في ويست بالم بيتش ، فلوريدا ، وأوستن ، تكساس ، التي اشترتها في ربيع عام 2018 وسلسلة شورز التي تتخذ من إنديانا مقراً لها والتي اشترتها في أواخر العام الماضي.

في وقت سابق ، أشار ريد إلى أن قائمة التسوق الخاصة بالشركة بدأت في التركيز على أوراق وسلاسل أكبر إلى حد ما. تفضل شركة Adams Publishing ، التي اشترت عشرات الصحف والمجموعات من مالكيها ، الأسواق الأصغر من Youngstown.

هناك عامل آخر: المالكون المستقلون في وضع غير موات في تحديث تقنيتهم ​​وتصفح قضايا التحول الرقمي. قال براون إن قراره شراء مطبعة جديدة في عام 2010 ، على أمل جذب عملاء الطباعة ، كان استراتيجية جاءت بنتائج عكسية.

أخبرتني جولي بيرغمان ، التي تشرف على صفقات الصحف لوساطة السمسرة Grimes و McGovern and Associates ، أن عام 2019 يثبت في الواقع 'عام مزدحم للغاية ، هناك الكثير من الأنشطة الجارية'. وتابعت نعم ، التقييمات انخفضت. ومالكو مواليد ومديروهم المحترفون من نفس العمر 'قد لا يكون لديهم مستوى الطاقة لاحتضان التكنولوجيا الجديدة' والتحديات المالية.

ولكن لا ينتهي المطاف بالعديد من العقارات المعروضة للبيع برائحة الزهور.

وقالت: 'في الأسبوع الماضي فقط أبرمت صفقة لزوجين في ساوث داكوتا كانا مستعدين للتقاعد' ، قلقة بشأن من خلفهما. 'لقد تواصلنا مع مشتر شاب من دولة أخرى. كان هذا هو بالضبط من أرادوا مواصلة ما بنوه '.

عقدت رابطة الصحافة الداخلية منذ فترة طويلة مؤتمرات مرتين في السنة لمالكي العائلات. قال المدير التنفيذي توم سلوتر إن عدد الحضور قد تضاءل ، لكن الاجتماعات لا تزال تجذب 40 إلى 60 مشاركًا في الربيع و 30 أو نحو ذلك في الخريف.

قال سلوتر: 'إنهم يجدون التحدث إلى أشخاص آخرين لديهم نفس المجموعة من القضايا أمرًا مفيدًا'. مثل بيرغمان ، يرى أولئك الذين لديهم أزواج أو أطفال ، والذين يرغبون في الاستمرار في العمل ، ويجدون طرقًا للاستمرار حتى في مواجهة الأرباح المتلاشية. كما يقر بأن 'بعض المشغلين يفضلون التخلص منه بدلاً من البيع' كما حدث في يونجستاون.

ومن المقرر الإغلاق هناك في نهاية أغسطس ، ولكن حتى هذا الوضع قد لا يكون ميئوسا منه تماما. عندما نشرت جورنال ريجستر (إحدى الشركات الرائدة في سلسلة ديجيتال فيرست) إخطارات الإغلاق في صحف صغيرة في بريستول ونيو بريتين ، كونيتيكت ، في عام 2008 ، تقدم مشتري اللحظة الأخيرة.

قال براون إنه تعرض للقضم منذ التقارير المنتشرة عن الإغلاق ، لكن لم يعتبره شيئًا من الأمور التي تجعل عرضًا جادًا.

وأضاف براون: 'ليس لدينا ملياردير في يونجستاون' ، لكن هناك أشخاصًا أثرياء قد يهتمون بإبقاء الأخبار المحلية حية في مسقط رأسهم.

سيناريو آخر: تمتلك جريدة أوجدن ، وهي سلسلة كبيرة من المشترين في السنوات الأخيرة ، الصحيفة على بعد 19 ميلاً من الطريق في وارن. إذا انتقلوا إلى فراغ Youngstown ، فمن المحتمل أن يشتروا ويكملوا قائمة المشتركين في Vindicator.

حتى لو لم يتحقق أي شيء ، فقد تعامل براون مع المحنة مع الكثير من الصف. نشر عددًا بمناسبة الذكرى 150 قبل أسبوع واحد فقط من إعلان الختام. وقد كان في متناول المراسلين ومجتمعه في ظروف قد يسقط فيها الآخرون بيانًا صحفيًا.

وكانت النتيجة بعض زيادة الوعي حول ما يفقد في الحياة المدنية عندما تختفي إحدى الصحف وتقارير المساءلة الخاصة بها.

لم أصبح فجأة السيد صن شاين في آفاق الصحف الإقليمية. تتعرض السلاسل المتداولة علنًا لضربة كبيرة من وول ستريت حتى الآن هذا العام ، وستوفر أرباحها التي ستصدر قريبًا في الربع الثاني دليلاً جديدًا على سبب عدم تمكن عنوان في ورطة عميقة مثل Vindicator من العثور على مشتري.

لكن تجربتي كانت أن التغيير يأتي ببطء إلى قائمة الصحف اليومية. لا يزال التقليص الشديد في الحجم أو البيع الأولي أكثر شيوعًا من الخروج من العمل. كنت سأبحث عن عدد قليل من Vindicators خلال العام المقبل ولكن ليس سلسلة.

سأعطي الكلمة الأخيرة لذلك المحلل الإعلامي الشهير أرسطو (عكس إشارته الموسمية): 'ابتلاع واحد لا يصنع صيفًا.' قد لا يأتي الشتاء بعد.